Une visite à Ancenis par le photographe Jean-Jacques Monot

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Ancenis est une commune de l’Ouest de la France, dans le département de la Loire-Atlantique, en région Pays de la Loire. Elle était, avec Châteaubriant et Saint-Nazaire, une des trois sous-préfectures du département. Au dernier recensement de 2014, la commune compte 7 461 habitants. Avec Saint-Géréon, elle forme un pôle urbain de 10 000 habitants. Celui-ci est à la tête d’un bassin de vie de 61 000 habitants1. Elle se situe dans un quadrilatère Nantes-Angers-Rennes-Cholet, la commune étant à mi-chemin entre Angers et Nantes.

La cité est bâtie en 984 sur une île dont on peut encore distinguer les contours grâce aux boulevards Joseph-Vincent et Léon-Séché. Les quais démontrent l’importance passée du trafic sur la Loire et l’importance du port d’Ancenis. La cité fait partie des Marches de Bretagne. À ce titre, le château fait l’objet d’un projet d’inscription à l’UNESCO avec les autres forteresses. Aujourd’hui, l’économie de la ville repose sur le tertiaire, mais l’agriculture y est encore très présente surtout au nord.

La ville actuelle est fondée en 984 par Guérech, fils d’Alain Barbetorte, duc de Bretagne, ou par sa femme Aremberge. Une occupation gallo-romaine antérieure existe sur le territoire actuel de Saint-Géréon, sur un point plus élevé des coteaux de la Loire, les Pierres Meslières. La fondation d’Ancenis est destinée à défendre la nouvelle frontière bretonne créée par la victoire d’Alain Barbetorte sur les Normands, notamment des prétentions des ducs d’Anjou qui, dès 987, assiègent la ville. En 1468, le traité d’Ancenis est signé, engageant François II de Bretagne à rompre ses alliances avec Charles le Téméraire et le roi Édouard IV d’Angleterre.

Un premier pont est construit sur la Loire de 1838 à 1839. En janvier 1953, on inaugure un nouveau pont, le pont Anjou-Bretagne. C’est le début du projet de la construction des quais et du nouveau port, qui fait face au château.

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