Ancenis : une ville vieille de plus de 1000 ans

Ancenis : une ville vieille de plus de 1000 ans

Ancenis : une ville chargée d’histoire depuis l’an 984

Fondée en 984 par Guérech, fils d’Alain Barbetorte, duc de Bretagne, ou par sa femme Aremberge. Une occupation gallo-romaine antérieure existe sur le territoire actuel de Saint-Géréon, sur un point plus élevé des coteaux de la Loire, les Pierres Meslières. La fondation d’Ancenis est destinée à défendre la nouvelle frontière bretonne créée par la victoire d’Alain Barbetorte sur les Normands, notamment des prétentions des ducs d’Anjou qui, dès 987, assiègent la ville, Ancenis était une île, bordée au nord d’une forêt dont celle actuelle de la commune de Riaillé n’est qu’un vestige.

Le toponyme de la ville est celtique et la terminaison  » enis  » (mot celte qui en français signifie « île ») correspond à la réalité géographique. En effet, située sur la rive droite de la Loire, à une centaine de kilomètres de l’océan, Ancenis est bâtie sur une butte schisteuse (schistes lie de vin et vert amande) qu’entoure une dépression en voie de comblement. D’ailleurs, le dolmen de la Pierre Couvretière (visible à l’est de la cité), le menhir de Juigné et le débris du colossal dolmen gisant au milieu du marais de Grée attestent éloquemment l’ancienneté de cette origine.

Il n’y a pas si longtemps, on pouvait lire sur un panneau posé sur les tours du château « En quatre siècles, ces vieux murs ont subi l’assaut de huit armées : 1174, Henri II Plantagenêt ; 1214, Jean sans terre ; 1230, Louis IX, 1341, Charles de Blois ; 1468, Louis XI ; 1485, François II ; 1488, La Trémoille ; 1490, Anne de Bretagne »…

En 1468, le traité d’Ancenis est signé, engageant François II de Bretagne à rompre ses alliances avec Charles le Téméraire et le roi Édouard IV d’Angleterre.

Un premier pont est construit sur la Loire de 1838 à 1839. En janvier 1953, on inaugure un nouveau pont, le pont Anjou-Bretagne. C’est le début du projet de la construction des quais et du nouveau port, qui fait face au château.

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